切换到野猪饮食有助于提高鳄鱼的数字

新的研究表明,越来越多的野猪人口支持澳大利亚最大的食肉动物之一河口鳄鱼的保护成功案例。

beplay体育手机版app格里菲斯大学的研究人员为发表在生物学信比较了卡卡杜(Kakadu)和达尔文(Darwin)的当今鳄鱼种群的饮食与大约50年前在同一地区收集的博物馆标本的饮食。

澳大利亚河流学院主任Stuart Bunn教授

斯图尔特·邦恩(Stuart Bunn)教授,格里菲斯的主任澳大利亚河流学院,“博物馆标本是在鳄鱼被大量猎杀并且人口极低的时候收集的。”

该研究表明,从河流和洪泛区系统中去除鳄鱼的狩猎压力意味着那些主要饲养的人主要是在海洋猎物上。但是结果表明,在过去的50年中,北领地的河口鳄鱼种群中的偏好发生了重大,明显的转变,远离海洋食品网。

Bunn教授说:“随着鳄鱼人口的恢复,他们已经回到了北领地广阔的河流/洪泛区系统,现在似乎更加依赖陆地猎物。”

“在恢复鳄鱼种群中争取食品资源的竞争,以及洪泛区野猪等蹄类动物的增加,可能是这种饮食转变的主要驱动力。

“在过去的50年中,如果没有当地的野猪丰度激增和鳄鱼的饮食转移,那么它们的数量将是不可能的。”

鳄鱼在卡卡杜(Kakadu)的河流/洪泛区系统中移回了北部领土,已将其转移到陆地猎物。信用:斯图尔特·邦恩(Stuart Bunn)

这项工作基于博物馆标本中碳和氮的特征与当今动物的骨骼的比较。

Bunn教授说:“我们测量了从鳄鱼的骨骼和其他组织中提取的自然存在的碳和氮同位素,这些同位素直接从动物的饮食中得出。”“这给了古老的格言'你就是你吃的东西'。”

“如今,北领地的鳄鱼的碳13和氮15同位素的值显着降低,这反映了从海洋食品来源到陆生猎物的转变。

“稳定的同位素分析是一种非常强大的工具,不仅可以理解动物饮食,而且还了解水生和陆地生态系统内部和陆地生态系统中的整体能量流。”

鉴于北领地的鳄鱼数量和生物量的增长,作者建议他们正在帮助控制该州的野猪种群。

Bunn教授说:“与此同时,这些顶点捕食者正在增加陆基养分进入河流,洪泛区和河口水生生态系统。”

这项研究强调了猎物可用性在促进大型食肉动物种群恢复方面的重要性。